El departamento de salud de la ASCIM tiene su inicio en el año 1968, con el Dr. Hans Epp como fundador. Cuatro grandes desafíos habían que afrontar en esta época: la alta tasa de mortalidad causada por la tuberculosis, la alta mortalidad infantil como también se debía ofrecer una planificación familiar porque los indígenas anteriormente solían practicar el infanticidio y estaban  en búsqueda de una solución con bases bíblicas acerca de la planificación familiar. El cuarto desafío  se encuentra en la financiación del programa entero.

El trabajo inició de manera que las diferentes iglesias esporádicamente se encargaban del puesto de salud. Posteriormente se creó un plan que permitió unir el trabajo bajo un programa general. De esta manera surgió, lo que hoy conocemos como el departamento de salud de ASCIM.

Hasta hoy en día, el departamento de la salud de la ASCIM se concentra más en la medicina preventiva que en la curativa. Por esta razón se basa en los siguientes tres pilares: la salud espiritual, el ambiente saludable y el trabajo mutuo.

En los últimos años se registra un aumento de enfermedades pertenecientes al grupo de las enfermedades metabólicas como diabetes, hipertensión arterial y obesidad, pero sigue igualmente la lucha contra enfermedades infecciones y en escala menor contra la desnutrición en niños.

Es un gran desafío, mantener un programa de salud que trabaja de manera descentralizada, económicamente y preventiva. Encontrar personal que está dispuesto a confrontarse con este reto es cada vez más difícil. Otro desafío es la cooperación con las diferentes culturas y étnicas.

Objetivos específicos:

  • Las comunidades indígenas asociadas a la ASCIM tienen un sistema estable  con servicios de atención primaria en salud , con sus puestos de salud atendidos por profesionales y técnicos responsables de las comunidades.
  • Las instalaciones de los servicios de salud de la ASCIM en Yalve Sanga están registrados en el Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social.
  • Cada familia en las comunidades indígenas socias de la ASCIM tiene acceso a agua potable.
  • Cada persona de las comunidades indígenas socias de la ASCIM tiene acceso  a servicios médicos.

Los pilares

La salud espiritual

Con el acompañamiento de la salud espiritual se procura de alcanzar a los pacientes como también al personal. Por medio de la asistencia espiritual se ofrece por un lado reflexiones con un contenido espiritual como también conversaciones personales.

Los pacientes tienen varias oportunidades de escuchar el evangelio. En los días de consultas o en los días de vacunación se inicia la jornada con una reflexión bíblica. Cuando se descubre durante la consulta que el paciente tiene un problema con origen espiritual, se lo comunica al pastor de la iglesia responsable, con el fin de garantizar un seguimiento.

En el hospital de Yalve Sanga se contrató un capellán por medio tiempo, que visita a los pacientes que se encuentran internados en el hospital. Con ellos lee la biblia y ora. Seguidamente se ofrece un culto que se celebra en la capilla del hospital una a dos veces al mes.

Otra manera de aprovechar la asistencia espiritual consiste en la práctica de los estudiantes del IBI (Instituto Bíblico Indígena) en el hospital de Yalve Sanga. Los estudiantes del instituto bíblico de Yalve Sanga suelen hacer visitas en el hospital en las tempranas horas de la noche, con el fin de conversar con los pacientes, que se encuentran hospedados. Durante estas visitas se toma en cuenta el idioma materno de cada paciente.

Además se ofrece diversas actividades en el ámbito espiritual para el personal del departamento de salud. Cada lunes se comienza con una breve reflexión bíblica en el área de internación. Los jueves se organiza una devocional exclusivamente para los empleados del hospital. También se ofrece reflexiones durante las capacitaciones mensuales. Ya desde varios años el misionario Theodor Hein dirige estos temas. Una vez por año se reúne la familia entera del departamento de salud con el fin de pasar juntos un fin de semana para un retiro espiritual. Para esta ocasión, cada empleado está invitado cordialmente con su familia.

 

Otro pilar es el contexto saludable

En este ámbito se trata principalmente de mejorar la calidad de vida de los asentamientos que cooperan con la ASCIM.  Con este fin se suele hacer cada año visitas hogareñas, que duran varias semanas y se encuentra bajo la responsabilidad de los funcionarios de salud y los enfermeros de la comunidad indígena.  Durante estas visitas se tiene en cuenta la manera de la eliminación de residuos, el estado de las viviendas: el material de las paredes, los pisos, los techos y la ventilación. Además se revisa el origen del agua que se usa para los fines personales, en especial para tomar. Cada visita tiene como meta especial la concienciación. Se instruye hábitos que apoyan el mejoramiento de la calidad de vida. También se busca personas con sospecha de tuberculosis, y en el caso, se examina tal persona.

Este trabajo preventivo de la salud se ve apoyado principalmente por los programas de radio del departamento de salud de la ASCIM. Se trata de programas entre 10-15 minutos, emitidos en dos idiomas: Enhlet y Nivacle. Una vez por semana se lo transmite por medio de la emisora local Radio ZP-30. La preparación de los temas es responsabilidad de una enfermera. Al finalizar la elaboración del tema, se lo traduce en los idiomas indígenas y son grabadas por un lector. Para esta acción se trabaja en conjunto con la Radio ZP-30 que mantiene un estudio de grabación en Yalve Sanga.

 

El tercer pilar es la cooperación mutua

Según posibilidades se trata de incluir a los ciudadanos de los asentamientos indígenas en las actividades de la promoción por la salud. La meta es, que ellos mismo valoren la salud y que busquen maneras para mejorar su calidad de vida y su salud.  Prácticamente se anima a las diferentes localidades a crear un comité de salud, que voluntariamente, ofrece su servicio al programa de salud. Es favorable que se elijan dos personas por aldea como voluntarios. Estos trabajan en un período de uno a dos años como ayudantes de la salud. Posteriormente pueden ser elegidos por segunda vez, o se busca nuevos voluntarios. La tarea de los ayudantes de salud consiste principalmente en la transmisión de información de su localidad: informan si hay mujeres embarazadas que no van para hacerse su control, si hay niños que no son vacunados, si hay personas con sospecha de tuberculosis, etc. Si se encuentran pacientes con un diagnóstico de tuberculosis, los ayudantes de salud son encargados de supervisar la toma de medicamentos de tal paciente.

Para los voluntarios ayudantes de salud, el departamento de salud de la ASCIM organiza unos cursos que contienen temas referentes a la salud, como también acerca de la tuberculosis, sus síntomas y tratamientos. Además se organiza una vez por año un llamado “Seminario”, al cual participan todos los ayudantes de la salud. En un día todos los voluntarios del pueblo Enhlet y en el otro día los ayudantes del pueblo Nivacle. Además de los voluntarios, participan los dirigentes de las diferentes localidades indígenas, los predicadores, las líderes de mujeres y el personal de la salud. En estos seminarios se habla de temas según su elección. Quiere decir, una problemática que observaron en su día a día y sobre la cual desean tener una capacitación.

ASCIM gives much importance to cooperation with government agents in the area. For this reason, the Department of Health seeks actively to participate in the work of a regional committee. The responsible doctor works in the Regional Health Council which meets monthly to exchange experiences in their activities as well as to set goals.

The Department of Health of ASCIM has its hospital in the center of Yalve Sanga. The building for the administration offices of the Department of Health is here, as well as the offices for management of finances and the coordination of the work. The chapel, a kitchen and a laundry facility for the hospital are also in this building.

The building next to the administration building was built for the in-hospital treatments and it has 7 compartments and 18 beds.

The next building contains the medical assistance. The laboratory of the Department of Health of ASCIM examines cultures and tests ordered by the doctors and the staff of the health clinic. The laboratory is signed in the central laboratory of public health (LCSP), which means that it is under national supervision. The latter periodically checks the quality of the work done.

To this building an extension, a pharmacy has been added, which is supervised by a manager. This pharmacy offers various types of medications and is a warehouse for the health clinics in the indigenous villages that work with ASCIM.

The dental clinic is another building on the terrain of the Department of Health of ASCIM. It was built in 2006 by the national government. The instruments and the equipment were a donation from Europe. In 2013 ACIM bought other machines, so that the dental clinic in Yalve Sanga is now completely furnished (including radiology).

The health clinic is sponsored by the indigenous villages. It usually has a delivery room, a room for hospital treatment, a doctor's office, a dentist's office, a pharmacy with basic medications, a storage room and a bathroom.

Medical check-ups in the health clinics are done by the "health promoters", sometimes assisted by a registered nurse.  

The "promotores"are indigenous persons trained by ASCIM. This training is formal and practical and takes about 3 years. They have been taught to give general check-ups, to diagnose the sicknesses   and to prescribe medication. The check-ups with the promotores are usually held Mondays, Wednesdays and Fridays. On the other days of the week the activities are more outside of the clinic and  of a preventative nature, like visiting the villages and giving the vaccinations, checking pregnant women, etc.

One of the doctors of the hospital Yalve Sanga visits each locality  once or twice  the month to do check-ups. Usually , the promoter lines up the patients he/she recommends for doctor's appointments. If there is enough time, other patients may attend out of their own initiative.

If the patient cannot be satisfactorily checked by the promoter, the ambulance of ASCIM is called, but this is only done if the doctor has been previously consulted. This service is a service financed by ASCIM's private medical insurance.

In most cases, the ambulance takes the patient to the hospital in Yalve Sanga. Here, more tests are done and medical treatment can begin, if at all possible. Some patients have to be brought to other hospitals in the area, in extreme cases even to Asuncion, the capital city.

It is always a challenge to find drinking water in the central Chaco, especially for those people that don't have the possibility of gathering rain water in larger quantities, as in cisterns. Most of the villages have enough cisterns, but they are filled with pond water and so the water is not of the best quality. This is proven when patients arrive with diarrhea and vomiting.  The Health Department of ASCIM regularly presents workshops where the people are instructed how to treat their water so that it is good to drink. Also, the plan is to investigate various filter systems to be able to offer the population an economical water filter system.  The water is examined in laboratories for pathogenic organisms and measures are taken to eliminate them in order to have good drinking water all year round.

This program is a support group for people that have problems with overweight.  The group is guided by a nutritionist. She uses the reunions to inform about causes and problems of being overweight, and gives advice on healthy nutrition and athletic activities. This program is relatively new (since 2014) and not many people are attending. But it is necessary to offer this type of program because more and more people are becoming overweight, and the consequence is increase of blood pressure and diabetes, sicknesses on the rise in the area of health of the ASCIM.

Desde el año 2011, el Centro de Salud de Yalve Sanga ofrece el programa de diabetes en forma de un grupo de apoyo bajo la guía de una Licenciada en Nutrición. Se invita a las personas con Diabetes a un encuentro, en el cual reciben informaciones sobre la enfermedad, medidas de prevención, nutrición saludable y recomendaciones para mejorar la calidad de vida. Cada encuentro termina con un intercambio de experiencias.  Además se aprovecha para realizar el test de glucosa de las personas presentes, con el objetivo de determinar si el tratamiento ha resultado exitoso o necesita realizarse un cambio de tratamiento.

La cantidad de personas con Diabetes ha subido durante los últimos años entre la población indígena. Por tratarse de una enfermedad metabólica que se controla primordialmente por medio de un plan de nutrición adecuado, es un problema difícil de controlar. Se necesita seguir con la concientización sobre la importancia de la nutrición saludable.

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